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Memento Mori:Leben und Tod in der westlichen Kunst | Santa Muerte

Memento Mori:Leben und Tod in der westlichen Kunst

 

Pieter Claesz, Still Life with a Skull and a Writing Quill, 1628. Courtesy of the Metropolitan Museum of Art.Pieter Claesz, Stillleben mit Schädel und Feder eines Schriftstellers, 1628.

 

Wir haben alle den Ausdruck „nichts hält ewig“ gehören , es gibt ein Sprichwort über die Flüchtigkeit des Lebens, uns unsere Sterblichkeit erinnert, obwohl die meisten Kulturen heute eine Diskussion des Todes finden zu stören, es tut. Nicht immer der Fall gewesen.

 

 

 

 SchädelGedenke des Todes von Santa Muerte Paris

 

Außentafel von Jan Gossaet, Diptychon von Carondelet, 1517.


Im Laufe der Geschichte, insbesondere in Konfliktzeiten, wurden die Menschen ermutigt, über den Tod und seine Bedeutung nachzudenken. Als im mittelalterlichen Europa die Pest im Überfluss herrschte, entstand eine besondere Philosophie, die die Menschen aufforderte, über Gegenstände zu meditieren, die sie an Leben und Tod erinnerten. Memento mori, was so viel bedeutet wie „erinnere dich daran, dass du sterben wirst“, mag für manche morbide klingen, aber es war eine Disziplin, die hohes Ansehen genoss.

 

 


Diese Praxis verlangte von den Menschen, sich von ihren irdischen Besitztümern und Luxusgütern zu lösen. Der Flüchtigkeit dieser Eitelkeitsgegenstände stand die Unsterblichkeit der Seele und die Vorstellung gegenüber, dass Energie in den Dienst des Jenseits gestellt werden muss. Dies führte natürlich, wie viele Philosophien der Zeit, zu einer reichen künstlerischen Bildsprache, die heute alltäglich ist.

Adriaen van Utrecht, Stillleben von Vanitas mit Blumen und Totenkopf, 1642.

 

Das Memento Mori kann sehr unterschiedliche Formen annehmen, aber ein Element ist allgegenwärtig: der Schädel, das universelle Symbol des Todes. In der Antike war es oft auf den Mosaiken zu sehen, die Häuser schmückten, wie das in einem Haus in Pompeji, das ihn neben einem Schmetterling, dem Emblem der Seele, darstellt. Die christliche Kunst ist besonders vom Memento Mori fasziniert; Im Mittelalter liebten die Menschen Todestänze, Gemälde, die Tote und Lebende, Reiche und Arme vermischten, die an die Nutzlosigkeit von Macht und Geld angesichts des Todes erinnerten.

Während der Renaissance vermehrte sich das Memento mori mit den Transis, diesen Skulpturen, die die Gräber schmückten und die Leichen der Verstorbenen darstellten. René de Chalons berühmtes, von Ligier-Richier signiertes Transi, ein hageres Skelett, das sein Herz in einer Hand hält, ist eines der emblematischsten Werke dieser Bewegung. In der Malerei feiern Memento mori die Werte des Humanismus und kommen in Form von Porträts, die Leben und Tod gegenüberstellen, wie Die Botschafter von Hans Holbein dem Jüngeren und seine Anamorphose eines menschlichen Schädels. Sie malten auch Eitelkeiten, Stillleben mit Totenköpfen neben symbolträchtigen Gegenständen, Vasen, Sanduhren, Kerzen, Büchern, Musikinstrumenten und Lorbeerkränzen. Jenseits des Atlantiks inspirierte Memento Mori die puritanischen Künstler der jungen Vereinigten Staaten, und sie sind auch heute noch in der mexikanischen Bestattungskunst sehr lebendig.

Die Symbolik des Memento Mori
Künstler sind seit langem von dieser stoischen Philosophie fasziniert und nutzen die dunklen Lehren als Sprungbrett für ihre Kunst. Tatsächlich ist die Schädelkunst, die ihren Ursprung sicherlich im Memento Mori hat, weiterhin eine beliebte ästhetische Nische. Schädel, Skelette und geflügelte Schädel wurden alle als starke Erinnerung daran verwendet, dass wir alle diese Erde irgendwann verlassen werden. Schädel sind in der Tat das häufigste Symbol in der Memento Mori-Kunst und das klassische Symbol der Sterblichkeit.

Sofort erkennbar, werden sie auch weit über Westeuropa hinaus eingesetzt. In Mexiko ist der Día de los Muertos oder "Tag der Toten" eines der berühmtesten Feste, bei denen die Ikonographie von Schädeln verwendet wird, um den Verstorbenen zu huldigen. Künstlerisch gesehen sind Albrecht Dürer, Vincent van Gogh und Pablo Picasso nur einige der Künstler, die mit Schädelbildern wichtige künstlerische Statements setzen.


Geschnitzte hölzerne Waschtische, Süddeutschland, 17. und 18. Jahrhundert.

 

Schädel sind jedoch nicht die einzigen Symbole, die verwendet werden, um Memento Mori auszudrücken. In der gesamten westlichen Kunstgeschichte haben Künstler verschiedene Metaphern verwendet, um die Zerbrechlichkeit des Lebens zu symbolisieren. Vor allem in den Niederlanden wurde Stilllebenmalerei verwendet, um diese Konzepte zu erforschen. Während des 16. und 17. Jahrhunderts wurden diese Gemälde oft als Vanitas (lateinisch für "Eitelkeit") bezeichnet. Sie benutzten Symbole wie faule Früchte, Musikinstrumente, Uhren, Sanduhren und Blasen, um den Verfall und die Flüchtigkeit des Lebens zu zeigen.


Harmen Steenwijck, Eitelkeit mit Totenkopf, Büchern und Früchten 1630




 

 

 

 

 

 


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