Memento Mori: vita e morte nell'arte occidentale, dai teschi alle nature morte

Pieter Claesz, Still Life with a Skull and a Writing Quill, 1628. Per gentile concessione del Metropolitan Museum of Art. Pieter Claesz, Still Life with a Skull and a Writer's Feather, 1628.

Abbiamo sentito tutti la frase "niente dura per sempre" è un detto sulla natura fugace della vita, che ci ricorda la nostra mortalità, anche se la maggior parte delle culture oggi trova inquietante la discussione della morte, ha non è sempre stato così.

Pannello esterno di Jan Gossaet, Diptyque de Carondelet, 1517.


Nel corso della storia, specialmente in tempi di conflitto, le persone sono state incoraggiate a pensare alla morte e al suo significato. Nell'Europa medievale, quando abbondarono le piaghe, prevalse una particolare filosofia, che chiedeva alle persone di meditare su oggetti che ricordavano loro la vita e la morte. Memento mori, che significa "ricorda che morirai", può sembrare morboso per alcuni, ma era una disciplina che era tenuta in grande considerazione.

Questa pratica richiedeva alle persone di staccarsi dai loro beni terreni e lussi. La natura fugace di questi oggetti di vanità era giustapposta all'immortalità dell'anima e all'idea che l'energia doveva essere messa al servizio dell'aldilà. Naturalmente, come molte filosofie dell'epoca, questo ha portato a una ricca immaginazione artistica che è ormai all'ordine del giorno.

Adriaen van Utrecht, Still Life di Vanitas con fiori e teschio, 1642.

Il simbolismo di Memento Mori
Gli artisti sono stati a lungo affascinati da questa filosofia stoica, usando gli insegnamenti oscuri come trampolino di lancio per la loro arte. In effetti, l'arte del cranio, che certamente ha le sue origini nel ricordo del mori, continua ad essere una nicchia estetica popolare. I teschi, gli scheletri e i teschi alati sono stati tutti usati come potenti promemoria che a un certo punto lasceremo tutti questa terra. I teschi sono in effetti il simbolo più comune nell'arte del ricordo e sono il classico simbolo della mortalità.

Immediatamente riconoscibili, sono anche usati ben oltre l'Europa occidentale. In Messico, la Día de los Muertos, o "Il giorno dei morti", è una delle celebrazioni più famose in cui l'iconografia dei teschi è usata per rendere omaggio a coloro che sono morti. Dal punto di vista artistico, Albrecht Dürer, Vincent van Gogh e Pablo Picasso sono solo alcuni degli artisti che usano le immagini del cranio per fare importanti dichiarazioni artistiche.


Vanità in legno intagliato, Germania meridionale, XVII e XVIII secolo.

Tuttavia, i teschi non sono gli unici simboli utilizzati per esprimere il ricordo. Nel corso della storia dell'arte occidentale, gli artisti hanno usato varie metafore per simboleggiare la fragilità della vita. Nei Paesi Bassi, in particolare, la pittura di natura morta è stata utilizzata per esplorare questi concetti. Nel corso dei secoli XVI e XVII, questi dipinti furono spesso chiamati vanitas (in latino "vanità"). Usavano simboli come frutta marcia, strumenti musicali, orologi, clessidre e bolle per mostrare il decadimento e la natura fugace della vita.


Harmen Steenwijck, Vanity con teschio, libri e frutta 1630





Articolo più vecchio Articolo più recente

Language
French
Open drop down