Il gabinetto della curiosità

Domenico Remps, Cabinet de curiosités, ca.  1690. Image via Wikimedia Commons.

Domenico Remps,Gabinetto delle curiosità , circa. 1690. Immagine tramite Wikimedia Commons.

 

Corna di unicorno, scheletri di sirene, animali imbalsamati, piante stabilizzate, orologi, strumenti scientifici, globi celesti: questi i contenuti di armadietti per curiosità, divenuti di moda nelle case reali e aristocratiche dell'Europa rinascimentale,un tempo nella storia in cui l'uomo desiderava conoscere tutto mentre gli effetti dell'esplorazione globale e della sperimentazione scientifica diventavano più accessibili.
Oggi usiamo la parola gabinetto della curiosità per descrivere ogni affascinante accumulo di oggetti misteriosi. La definizione originale del gabinetto delle curiosità rinascimentale era più precisa. Significava una collezione diversificata e accuratamente costruita di arte e stranezze naturali e artificiali che incarnava la sete di esplorazione e conoscenza del tempo e gettava le basi per i musei come li conosciamo oggi.
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Frans Francken le Jeune, Chambre d'art et de curiosités, 1636. Image via Wikimedia Commons.

Frans Francken il Giovane,Sala d'arte e curiosità , 1636. Immagine tramite Wikimedia Commons.

 

Secondo Quiccheberg, il loro contenuto rientrava in una varietà di categorie come artificialia , oggetti d'antiquariato e oggetti d'arte artificiali; naturalia , piante, animali e altri oggetti della natura; Scientifica , strumenti scientifici; esotica , oggetti provenienti da terre lontane; e mirabilia , un termine generico per altre meraviglie che suscitano meraviglia.
Trovati in molti angoli del globo, questi oggetti rappresentavano una vasta gamma di arte, scienza e misticismo, quello che Quiccheberg chiamava un teatro mondiale.». Alcuni erano piccoli come uno studio, altri grandi come un labirinto di grandi stanze.
Mentre la ricerca di oggetti strani e meravigliosi ha fatto parte dell'evoluzione umana per tempi incommensurabili, comel’ a evidenziato Wolfram koeppe di Museo Metropolitano d'Arte , questo processo di raccolta fiorì durante il Rinascimento. L'invenzione della bussola nel XIII secolo e i successivi miglioramenti nella cartografia hanno innescato un periodo esplosivo di esplorazione e commercio mondiale nel 1500 e 1600. In questa era di esplorazione, i leader di tutta Italia, Spagna e Inghilterra hanno inviato esploratori in tutto il mondo alla ricerca di nuovi territori e di una conoscenza più approfondita del mondo.e.
Allo stesso tempo, la scienza divenne una disciplina definita che cercava di rispondere a grandi domande sulla terra, i cieli e il corpo umano. Mentre la Chiesa cattolica tentava di vietare la ricerca scientifica - una minaccia per le teorie avanzate nei testi biblici - i volumi che dettagliavano le scoperte mediche e la struttura del cosmo furono pubblicati a frotte. 
Gravure de Ferrante Imperato, Dell'Historia Naturale, 1599. Image via Wikimedia Commons.

Incisione di Ferrante Imperato, Dell'Historia Naturale , 1599. Immagine tramite Wikimedia Commons.

Nella sua casa di Napoli, l'aristocratico e farmacista italiano Ferrante Imperato ha riunito un denso e leggendario gabinetto di curiosità che avrebbe contato fino a 35.000 esemplari di piante, animali e minerali.
Ferrante fu anche uno dei primi a rappresentare un gabinetto delle curiosità, nel frontespizio del catalogo del 1599 della sua collezione, Dell'historia naturale. La xilografia mostra quattro uomini in calzoni circondati da ogni sorta di curiosità, ordinatamente disposti in un complesso di cassetti, scaffali e vetrine. Il contenuto si riversa fino al soffitto, dove un serraglio di pesci impagliati, salamandre e conchiglie è strategicamente appuntato attorno a quello che sembra il suo prezioso bene: un alligatore impagliato.

 

Collezioni come queste funzionavano come un microcosmo ordinato del mondo più ampio, nonché una piattaforma per le persone del Rinascimento per soddisfare la loro sete di esperienze impressionanti. Il gabinetto delle curiosità non era un fine in sé ma una fonte di infiniti inizi, a a scrive il lo storico Earle Havens , un microcosmo grande quanto un armadio del macrocosmo infinito, creato da Dio, le cui meraviglie non cessano mai..
La maggior parte degli armadietti, tuttavia, non doveva essere puramente scientifica: erano anche luoghi in cui esplorare il gusto personale, dedicarsi al misticismo e dimostrare potere. Oltre agli oggetti presi direttamente dalla natura, i tipici armadietti delle curiosità contenevano sculture, dipinti, libri, monete, medaglioni, pietre preziose, mappe e strumenti scientifici.
Ospitavano anche oggetti rappresentativi del misticismo e dell'occulto: le cosiddette pietre magiche; corna presumibilmente appartenenti a unicorni; creature incantate credute essere mandragole e sirene (realizzate cucendo insieme il torso di una scimmia e la coda di un pesce). «Ogni oggetto ha offerto l'opportunità di raccontare una storia su un'avventura epica o, più spesso, di crearne una, aa scritto lo storico dell'arte Giovanni Aloi.

Collezionare oggetti preziosi era una tradizione di lunga data tra i potenti, quindi i primi armadietti delle curiosità funzionavano regolarmente come simboli di stato.
L'ampiezza di una collezione significava l'intelligenza, la ricchezza, il gusto e l'abilità commerciale del suo proprietario. «In piedi al centro di questo mini-universo e che punta a oggetti a rivelare i loro segreti più profondi, collezionisti sentito un senso di agio e padronanza di un mondo che il più delle volte sembrava troppo grande, troppo confusa e troppo inospitali, Aloi continuato..
L'imperatore Rodolfo II era noto per i suoi eclettici gusti collezionistici, per non dire altro. Se avevate ottenuto un invito al suo opulento Castello di Praga alla fine del 1500, si potrebbe essere stati trattati per un tour della sua cache di tesori, che conteneva tutto, dalle pietre magiche, globi celesti e astrolabi ai capolavori di personaggi come

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