Memento Mori: vida y muerte en el arte occidental, desde calaveras hasta bodegones

 

Pieter Claesz, Still Life with a Skull and a Writing Quill, 1628. Courtesy of the Metropolitan Museum of Art.Pieter Claesz, Bodegón con calavera y plumas de escritor, 1628.

 

Todos hemos oído la expresión "nada dura para siempre" es un dicho sobre la fugacidad de la vida, que nos recuerda nuestra mortalidad, aunque la mayoría de las culturas hoy en día encontrar una discusión de la muerte molestar, lo hace. No siempre ha sido así.

 

 

 

 Cráneomemento mori de Santa Muerte Paris

 

Panel exterior de Jan Gossaet, Díptico de Carondelet, 1517.


A lo largo de la historia, especialmente en tiempos de conflicto, se ha animado a las personas a pensar en la muerte y su significado. En la Europa medieval, cuando abundaban las plagas, surgió una filosofía particular que pedía a las personas que meditaran sobre objetos que les recordaban la vida y la muerte. Memento mori, que significa "recuerda que vas a morir", puede sonar morboso para algunos, pero era una disciplina que se tenía en alta estima.

 

 


Esta práctica requería que las personas se separaran de sus posesiones y lujos terrenales. La naturaleza fugaz de estos artículos de tocador se yuxtapuso con la inmortalidad del alma y la idea de que la energía debía ponerse al servicio del más allá. Por supuesto, como muchas filosofías de la época, esto resultó en una rica imaginería artística que ahora es un lugar común.

Adriaen van Utrecht, Bodegón de Vanitas con flores y calavera, 1642.

 

El memento mori puede adoptar formas muy diferentes, pero un elemento es omnipresente: la calavera, símbolo universal de la muerte. En la antigüedad, se veía a menudo en los mosaicos que adornaban las casas, como el que se encuentra en una casa de Pompeya, que lo representa junto a una mariposa, emblema del alma. El arte cristiano ha estado particularmente fascinado por el memento mori; En la Edad Media, la gente amaba los bailes de la muerte, pinturas que mezclaban muertos y vivos, ricos y pobres, que recordaban la inutilidad del poder y el dinero frente a la muerte.

Durante el Renacimiento, el memento mori se multiplicó con los transis, estas esculturas que adornaban las tumbas y representaban los cuerpos de los difuntos. El famoso Transi de René de Chalon firmado por Ligier-Richier, un esqueleto demacrado que sostiene su corazón en una mano, es una de las obras más emblemáticas de este movimiento. En la pintura, el memento mori celebra los valores del humanismo y se presenta en forma de retratos que yuxtaponen la vida y la muerte, como Los embajadores de Hans Holbein el Joven y su anamorfosis de un cráneo humano. También pintaron tocadores, naturalezas muertas con calaveras colocadas junto a objetos cargados de simbolismo, jarrones, relojes de arena, velas, libros, instrumentos musicales y coronas de laurel. Al otro lado del Atlántico, el memento mori inspiró a los artistas puritanos de los jóvenes Estados Unidos, y aún hoy están muy vivos en el arte funerario mexicano.

El simbolismo del Memento Mori
Los artistas han estado fascinados durante mucho tiempo por esta filosofía estoica, utilizando las enseñanzas oscuras como trampolín para su arte. De hecho, el arte del cráneo, que sin duda tiene su origen en el memento mori, sigue siendo un nicho estético popular. Las calaveras, los esqueletos y las calaveras aladas se han utilizado como poderosos recordatorios de que todos abandonaremos esta tierra en algún momento. De hecho, las calaveras son el símbolo más común en el arte del memento mori y son el símbolo clásico de la mortalidad.

Reconocibles al instante, también se utilizan mucho más allá de Europa Occidental. En México, el Día de los Muertos, o "Día de Muertos", es una de las celebraciones más famosas donde se utiliza la iconografía de calaveras para rendir homenaje a los fallecidos. Desde un punto de vista artístico, Alberto Durero, Vincent van Gogh y Pablo Picasso son solo algunos de los artistas que utilizan imágenes de calaveras para realizar importantes declaraciones artísticas.


Tocadores de madera tallada, sur de Alemania, siglos XVII y XVIII.

 

Sin embargo, las calaveras no son los únicos símbolos que se utilizan para expresar memento mori. A lo largo de la historia del arte occidental, los artistas han utilizado diversas metáforas para simbolizar la fragilidad de la vida. En los Países Bajos, en particular, se ha utilizado la pintura de bodegones para explorar estos conceptos. A lo largo de los siglos XVI y XVII, estas pinturas a menudo se denominaron vanitas (en latín, "vanidad"). Utilizaron símbolos como fruta podrida, instrumentos musicales, relojes, relojes de arena y burbujas para mostrar la descomposición y la naturaleza fugaz de la vida.


Harmen Steenwijck, Vanidad con calavera, libros y frutas 1630




 

 

 

 

 

 


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