Memento Mori: vida y muerte en el arte occidental, desde calaveras hasta bodegones

Pieter Claesz, Naturaleza muerta con calavera y pluma de escritura, 1628. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte. Pieter Claesz, Naturaleza muerta con una calavera y una pluma de escritor, 1628.

Todos hemos escuchado que la frase "nada dura para siempre" es un dicho sobre la naturaleza fugaz de la vida, que nos recuerda nuestra mortalidad, aunque la mayoría de las culturas de hoy encuentran inquietante el debate sobre la muerte. No siempre ha sido el caso.

Panel exterior de Jan Gossaet, Diptyque de Carondelet, 1517.


A lo largo de la historia, especialmente en tiempos de conflicto, se ha animado a las personas a pensar en la muerte y su significado. En la Europa medieval, cuando abundaban las plagas, prevalecía una filosofía particular, que pedía a las personas que meditaran sobre objetos que les recordaban la vida y la muerte. Memento mori, que significa "recuerda que vas a morir", puede parecer morboso para algunos, pero era una disciplina que se tenía en alta estima.

Esta práctica requería que las personas se separaran de sus bienes y lujos terrenales. La naturaleza fugaz de estos objetos de vanidad se yuxtapuso con la inmortalidad del alma y la idea de que la energía debería ponerse al servicio del más allá. Por supuesto, como muchas filosofías de la época, esto resultó en una rica imagen artística que ahora es común.

Adriaen van Utrecht, Bodegón de Vanitas con flores y calavera, 1642.

El simbolismo de Memento Mori
Los artistas han estado fascinados por esta filosofía estoica, utilizando las enseñanzas oscuras como trampolín para su arte. De hecho, el arte del cráneo, que ciertamente tiene sus orígenes en el memento mori, sigue siendo un nicho estético popular. Los cráneos, esqueletos y cráneos alados se han utilizado como recordatorios poderosos de que todos dejaremos esta tierra en algún momento. Los cráneos son, de hecho, el símbolo más común en el arte del memento mori y son el símbolo clásico de la mortalidad.

Reconocibles al instante, también se usan mucho más allá de Europa occidental. En México, el Día de los Muertos, es una de las celebraciones más famosas donde la iconografía de los cráneos se utiliza para rendir homenaje a los fallecidos. Desde un punto de vista artístico, Albrecht Dürer, Vincent van Gogh y Pablo Picasso son solo algunos de los artistas que usan imágenes de calaveras para hacer importantes declaraciones artísticas.


Tocadores de madera tallada, sur de Alemania, siglos XVII y XVIII.

Sin embargo, los cráneos no son los únicos símbolos utilizados para expresar el recuerdo mori. A lo largo de la historia del arte occidental, los artistas han utilizado diversas metáforas para simbolizar la fragilidad de la vida. En los Países Bajos, en particular, se utilizó la pintura de naturaleza muerta para explorar estos conceptos. A lo largo de los siglos XVI y XVII, estas pinturas a menudo se llamaban vanitas (en latín, "vanidad"). Utilizaron símbolos como fruta podrida, instrumentos musicales, relojes, relojes de arena y burbujas para mostrar la descomposición y la naturaleza fugaz de la vida.


Harmen Steenwijck, vanidad con calavera, libros y fruta 1630





Publicación más antigua Publicación más reciente

Language
French
Open drop down