El gabinete de la curiosidad

Domenico Remps, Cabinet de curiosités, ca.  1690. Image via Wikimedia Commons.

Domenico Remps,Gabinete de curiosidades , ca. 1690. Imagen vía Wikimedia Commons.

 

Cuernos de unicornio, esqueletos de sirenas, peluches, plantas preservadas, relojes, instrumentos científicos, globos celestes: estos son los contenidos de gabinetes de curiosidades, que se pusieron de moda en las casas reales y aristocráticas de la Europa del Renacimiento,una época de la historia en la que el hombre anhelaba saberlo todo a medida que los efectos de la exploración global y la experimentación científica se volvían más accesibles.
Hoy usamos la palabra gabinete de curiosidad para describir cualquier fascinante acumulación de objetos misteriosos. La definición original del gabinete de curiosidades renacentistas era más precisa. Significó una colección diversa y cuidadosamente construida de arte y peculiaridades naturales y artificiales que encarnaban la sed de exploración y conocimiento de la época, y sentó las bases para los museos como los conocemos hoy.
Conjunto de calaverasmemento mori - Santa Muerte Paris

 


Frans Francken le Jeune, Chambre d'art et de curiosités, 1636. Image via Wikimedia Commons.

Frans Francken el Joven,Sala de arte y curiosidades , 1636. Imagen a través de Wikimedia Commons.

 

Según Quiccheberg, su contenido se clasificó en una variedad de categorías como artificialia , antigüedades artificiales y obras de arte; naturalia , plantas, animales y otros objetos de la naturaleza; Scientifica , instrumentos cientificos; exotica , objetos de tierras lejanas; y mirabilia , un término genérico para otras maravillas que despiertan asombro.
Encontrados en muchos rincones del mundo, estos objetos representaban una amplia gama de arte, ciencia y misticismo, lo que Quiccheberg llamó un teatro mundial.». Algunas eran tan pequeñas como un estudio, otras tan grandes como un laberinto de habitaciones grandes.
Si bien la búsqueda de objetos extraños y maravillosos ha sido parte de la evolución humana durante tiempos inconmensurables, comol’ a destacado Wolfram koeppe de Museo Metropolitano de Arte , este proceso de recolección floreció durante el Renacimiento. La invención de la brújula en el siglo XIII y las posteriores mejoras en la cartografía provocaron un período explosivo de exploración y comercio mundial en los años 1500 y 1600. En esta era de exploración, líderes de toda Italia, España e Inglaterra enviaron exploradores por todo el mundo en busca de nuevos territorios y un conocimiento más profundo del mundo.e.
Al mismo tiempo, la ciencia se convirtió en una disciplina definida que buscaba responder grandes preguntas sobre la tierra, los cielos y el cuerpo humano. Cuando la Iglesia Católica intentó prohibir la investigación científica, una amenaza para las teorías avanzadas en los textos bíblicos, se publicaron en masa volúmenes que detallaban los descubrimientos médicos y la estructura del cosmos. 
Gravure de Ferrante Imperato, Dell'Historia Naturale, 1599. Image via Wikimedia Commons.

Grabado de Ferrante Imperato, Dell'Historia Naturale , 1599. Imagen vía Wikimedia Commons.

En su casa de Nápoles, el aristócrata y boticario italiano Ferrante Imperato ha reunido un denso y legendario gabinete de curiosidades que habría contado hasta 35.000 especímenes de plantas, animales y minerales.
Ferrante fue también uno de los primeros en representar un gabinete de curiosidades, en el frontispicio del catálogo de 1599 de su colección, Dell'historia natural. La xilografía muestra a cuatro hombres en calzones rodeados de todo tipo de curiosidades, prolijamente dispuestos en un complejo de cajones, estanterías y vitrinas. El contenido se extiende hasta el techo, donde una colección de peces disecados, salamandras y conchas marinas está estratégicamente colocada alrededor de lo que parece ser su preciada posesión: un cocodrilo disecado.

 

Colecciones como estas funcionaron como un microcosmos ordenado del mundo más amplio, así como una plataforma para que la gente del Renacimiento satisfaga su sed de experiencias impresionantes. El gabinete de curiosidades no era un fin en sí mismo, sino una fuente de comienzos sin fin, un a escribe el historiador Earle Havens , un microcosmos del tamaño de un armario del interminable macrocosmos, creado por Dios, cuyas maravillas nunca cesan..
La mayoría de los gabinetes, sin embargo, no estaban destinados a ser puramente científicos; también eran lugares para explorar el gusto personal, disfrutar del misticismo y demostrar poder. Más allá de los objetos tomados directamente de la naturaleza, los típicos gabinetes de curiosidades contenían esculturas, pinturas, libros, monedas, medallones, piedras preciosas, mapas e instrumentos científicos.
También albergaban objetos que representaban el misticismo y lo oculto: las llamadas piedras mágicas; cuernos supuestamente pertenecientes a unicornios; criaturas encantadas que se cree que son mandrágoras y sirenas (hechas cosiendo el torso de un mono y la cola de un pez). «Cada objeto ofrecía la oportunidad de contar una historia sobre una aventura épica o, más a menudo, de crear una, unaa escrito el historiador de arte Giovanni Aloi.

Coleccionar objetos preciosos era una tradición de larga data entre los poderosos, por lo que los primeros gabinetes de curiosidades funcionaban regularmente como símbolos de estatus.
La amplitud de una colección significaba la inteligencia, la riqueza, el gusto y la destreza comercial de su propietario. «De pie en el centro de este mini-universo y apuntando a los objetos para revelar sus secretos más profundos, los coleccionistas sintieron una sensación de facilidad y dominio sobre un mundo que más a menudo parecía demasiado grande, demasiado confuso y demasiado inhóspito, Aloi continuó..
El emperador Rodolfo II era conocido por sus eclécticos gustos coleccionistas, por decir lo menos. Si usted había conseguido una invitación a su opulento castillo de Praga a finales de 1500, es posible que se le ha tratado de un recorrido por su caché de los tesoros, que contenía todo, desde las piedras mágicas, globos celestes y astrolabios a obras maestras de personalidades como

Publicación más antigua Publicación más reciente