El gabinete de la curiosidad

Domenico Remps, Cabinet de curiosités, ca.  1690. Image via Wikimedia Commons.

Domenico Remp,Gabinete de curiosidades , Eso. 1690. Imagen vía Wikimedia Commons.

 

Cuernos de unicornio, esqueletos de sirena, peluches, plantas preservadas, relojes, instrumentos científicos, globos celestes,reliquias : estos son los contenidos de gabinetes de curiosidades, que se pusieron de moda en las casas reales y aristocráticas de toda Europa durante el Renacimiento, una época histórica en la que el hombre anhelaba saberlo todo a medida que los efectos de la exploración global y de la experimentación científica se hacían más accesibles.
Hoy usamos la palabra gabinete de curiosidades para describir cualquier acumulación fascinante de objetos misteriosos. La definición original del Renacimiento del gabinete de curiosidades era más precisa. Esto significó una colección diversa y cuidadosamente construida de arte y rarezas naturales y hechas por el hombre que encarnaron la sed de exploración y conocimiento de la era, y sentaron las bases para los museos tal como los conocemos hoy.
Conjunto de calaverasrecuerdo mori - Santa Muerte París

 


Frans Francken le Jeune, Chambre d'art et de curiosités, 1636. Image via Wikimedia Commons.

Frans Francken el Joven,Sala de arte y curiosidades , 1636. Imagen vía Wikimedia Commons.

 

Según Quiccheberg, su contenido se clasificaba en una variedad de categorías, como artificiales , antigüedades artificiales y obras de arte; naturalia , plantas, animales y otros objetos de la naturaleza; cientifica , instrumentos cientificos; exótico , objetos de tierras lejanas; Y Mirabilia , un término genérico para otras maravillas que inspiran asombro.
Encontrados en muchos rincones del mundo, estos objetos representaban una amplia gama de arte, ciencia y misticismo, lo que Quiccheberg llamó un teatro del mundo.». Algunos eran tan pequeños como un armario, otros tan grandes como un laberinto de grandes habitaciones.
Si bien la búsqueda de objetos extraños y maravillosos ha sido parte de la evolución humana durante tiempos inconmensurables, como ell’ A subrayar Wolfram Koeppe de Museo Metropolitano de Arte , este proceso de recolección floreció durante el Renacimiento. La invención de la brújula en el siglo XIII y las subsiguientes mejoras en la cartografía desencadenaron un período explosivo de exploración y comercio global en los años 1500 y 1600. En esta Era de la exploración, los gobernantes de toda Italia, España e Inglaterra enviaron exploradores por todo el mundo en busca de nuevos territorios y un conocimiento más profundo del mundo.e.
Al mismo tiempo, la ciencia se convirtió en una disciplina definida que buscaba responder grandes preguntas sobre la tierra, los cielos y el cuerpo humano. Mientras la Iglesia Católica intentaba prohibir la investigación científica -una amenaza para las teorías presentadas en los textos bíblicos- se publicaron en masa volúmenes que detallaban los descubrimientos médicos y la estructura del cosmos. 
Gravure de Ferrante Imperato, Dell'Historia Naturale, 1599. Image via Wikimedia Commons.

Grabado de Ferrante Imperato, Dell'Historia Naturale , 1599. Imagen vía Wikimedia Commons.

En su casa de Nápoles, el aristócrata y boticario italiano Ferrante Imperato reunió un denso y legendario gabinete de curiosidades que, según se dice, contaba con hasta 35.000 especímenes de plantas, animales y minerales.
Ferrante fue también uno de los primeros en representar un gabinete de curiosidades, en el frontispicio del catálogo de 1599 de su colección, Dell'historia natural. La xilografía muestra a cuatro hombres en calzones rodeados de todo tipo de curiosidades, ordenadamente dispuestas en un complejo de cajones, estantes y vitrinas. El contenido se derrama por el techo, donde una colección de peces disecados, salamandras y conchas marinas están colocados estratégicamente alrededor de lo que parece ser su preciada posesión: un caimán disecado.

 

Colecciones como estas funcionaron como un microcosmos ordenado del mundo más grande, así como una plataforma para que la gente del Renacimiento satisficiera su sed de experiencias maravillosas. El gabinete de las curiosidades no era un fin en sí mismo sino una fuente de infinitos comienzos, a escribió el historiador Earle Havens , un microcosmos del tamaño de un gabinete del macrocosmos sin fin, creado por Dios, cuyas maravillas nunca cesan..
Sin embargo, la mayoría de los gabinetes no estaban destinados a ser puramente científicos: también eran lugares para explorar gustos personales, disfrutar del misticismo y demostrar el poder de uno. Más allá de objetos extraídos directamente de la naturaleza, los típicos gabinetes de curiosidades contenían esculturas, pinturas, libros, monedas, medallones, piedras preciosas, mapas e instrumentos científicos.
También albergaban objetos representativos del misticismo y el ocultismo: las llamadas piedras mágicas; cuernos supuestamente pertenecientes a unicornios; criaturas encantadas que se dice que son mandrágoras y sirenas (hechas cosiendo el torso de un mono y la cola de un pez). «Cada objeto ofrecía la oportunidad de contar una historia sobre una aventura épica o, más a menudo, de hacer una, una escribiendo el historiador del arte Giovanni Aloi.

Coleccionar objetos preciosos era una larga tradición entre los poderosos, por lo que los primeros gabinetes de curiosidades solían funcionar como símbolos de estatus.
La amplitud de una colección significaba la inteligencia, la riqueza, el gusto y la destreza comercial de su propietario. «De pie en el centro de este miniuniverso y señalando objetos para revelar sus secretos más profundos, los coleccionistas sintieron una sensación de tranquilidad y dominio sobre un mundo que a menudo parecía demasiado grande, demasiado confuso e inhóspito, continuó Alois..
El emperador Rodolfo II era conocido por sus gustos eclécticos de coleccionismo, por decir lo menos. Si hubiera conseguido una invitación a su opulento Castillo de Praga a fines del siglo XVI, es posible que le hubieran invitado a un recorrido por su alijo de tesoros, que contenía de todo, desde piedras mágicas, globos celestes y astrolabios hasta obras maestras de personalidades como

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